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Cada enfoque terapéutico tiene un valor específico, ya se trate de terapia manual, quiropráctica, osteopatía, ejercicios o medios físicos, y la sinergia de varios elementos de rehabilitación nos da la posibilidad de realizar tratamientos terapéuticos centrados en la totalidad del problema a tratar. 

Esta visión global es la base de los cursos de formación que, desde hace años, imparte la Academia Italiana de Tecarterapia. 

En la transmisión en directo en nuestro grupo de Facebook hemos afrontado la temática del tratamiento integrado de la zona cervical y, con ello, del tratamiento de problemáticas de dolor en el cuello mediante el uso de técnicas manuales, ejercicios específicos y tecarterapia. 

Como sabes, al hablar de condiciones dolorosas de la zona cervical «se abre un mundo», por lo que hemos decidido centrar la atención en el tratamiento de un tipo de dolor de cabeza: la cefalea cervicogénica.

Son varias las afecciones de la zona cervical que tratamos con mayor frecuencia en los centros de fisioterapia: las de origen discal (p. ej. hernias discales), disfunciones de movimiento articular, como los síndromes facetarios, y problemas de dolor miofascial, como los puntos gatillo. 

En el tratamiento del dolor de cabeza, se tienen en cuenta todos estos factores, y el tratamiento de fisioterapia se programa en función de las zonas con problemas.

 

Según la OMS, el dolor de cabeza es, después de la caries dental, la condición dolorosa más común en el mundo: un 70 % de la población mundial lo padece en sus distintas formas y modalidades. 

La ANIRCEF (Asociación Neurológica Italiana para la Investigación de la Cefalea) afirma que, en Italia, la cefalea tiene una incidencia que alcanza los 26 millones de personas.

Se han distinguido 5 tipos de dolor de cabeza que se pueden tratar de forma efectiva con fisioterapia:

  1. cefalea tensional
  2. migraña
  3. cefalea de ATM 
  4. neuralgia occipital
  5. cefalea cervicogénica

¿Qué es la cefalea cervicogénica? 

La cefalea cervicogénica es la cefalea secundaria más común, que representa el 50 % de los dolores de cabeza causados por lesiones cervicales.

Sus características principales son:

  1. movilidad reducida de las articulaciones del raquis cervical superior 
  2. tensiones por una «mala adaptación» de los músculos del raquis cervical y torácico.
  3. presencia de puntos gatillo en músculos específicos de la zona cervical
  4. alteraciones del control neuromotor cervical

¿Cuál es la causa de la cefalea cervicogénica?

La causa de este tipo de dolor de cabeza es de naturaleza neuromusculoesquelética. Veamos algún ejemplo:

  • lesiones en el cuello o en la cabeza (p. ej. latigazo cervical)
  • posturas que estresan la capacidad de los músculos y las articulaciones cervicales
  • sobrecargas por actividad deportiva o laboral intensa

¿Cuál es la sintomatología de este tipo de cefalea?

En el cuadro clínico de la cefalea cervicogénica se distinguen tres elementos fundamentales:

  • dolor unilateral y desarrollo posteroanterior, desde la zona occipital hasta la frontal
  • los síntomas están provocados por movimientos o posturas concretas del segmento cervical
  • palpación manual favorecedora: al palpar algunas zonas concretas, el fisioterapeuta consigue reproducir los síntomas referidos por el paciente
Artropatie Cervicali

Tratamiento integrado con el sistema Fisiowarm

La tecarterapia Fisiowarm 7.0, con sus 28 accesorios y sus múltiples funciones, permite combinar a la perfección el estímulo biológico de alta frecuencia con las técnicas manuales y los ejercicios.

Técnicas manuales articulares y sistema Fisiowarm

Las técnicas manuales tienen por objeto recuperar el movimiento fisiológico cervical que, en condiciones de cefalea cervicogénica, presenta disfunciones. Las técnicas manuales más usadas son las movilizaciones posteroanteriores y las movilizaciones en movimiento. 

El fisioterapeuta puede combinar el estímulo neuromusculoesquelético de estas técnicas con el estímulo biológico de la tecarterapia mediante el uso del electrodo bipolar resistivo Profile. 

Como sabes, el bipolar es un electrodo desvinculado de la placa que permite realizar la movilización con el paciente tumbado o sentado, como nos enseñan en los cursos de terapia manual. Además, se puede regular la distancia entre los dos electrodos del bipolar para adaptar el electrodo al cuello del paciente. Los dos electrodos, gracias a unos muelles, ofrecen una excelente movilidad que permite al terapeuta no perder el contacto con el cuerpo del paciente durante las movilizaciones.

 

Problemas miofasciales y sistema Fisiowarm

En el tratamiento del tejido miofascial (p. ej. puntos gatillo) cada vez son más los fisioterapeutas que usan IASTM, acrónimo de Instrument Assisted Soft Tissue Mobilization, que se traduce como «instrumentos para la movilización de los tejidos blandos».

El uso de IASTM se debe no solo a un valor adicional en el tratamiento del paciente, sino también a una mayor seguridad del terapeuta, que puede protegerse las manos del riesgo de sobrecarga funcional.

Para lograr la mejor combinación del tratamiento miofascial con IASTM y con el estímulo biológico de la radiofrecuencia, hemos adaptado un IASTM, el Fascial Full, como electrodo unipolar, de modo que pueda liberar energía durante el estímulo mecánico. Este tipo de electrodo IASTM se usa junto con la placa o con los 4 puntos «de retorno» del kit de electrodos estaticoautomático.

Tecarterapia, trattamento miofasciale del trapezio superiore

Si se quisiera trabajar sobre una zona específica, se puede usar también el electrodo Unipointer, otro electrodo resistivo unipolar con forma de bolígrafo con superficie de aplicación redondeada diseñado especialmente para el tratamiento de los puntos gatillo.

La frecuencia recomendada en este tipo de tratamiento oscila entre los 500 KHz y los 800 KHz, en función de la profundidad del tejido tratado.

Tecarterapia e Trigger Point

Ejercicios específicos y sistema Fisiowarm

Los ejercicios son un componente fundamental del tratamiento de los desórdenes musculoesqueléticos, y han sido avalados, durante los últimos años, por numerosos estudios. De hecho, el ejercicio permite acelerar la recuperación, evitar la recaída y reducir la sensibilización del sistema nervioso central, característica evidente de todas las condiciones de dolor persistente.

Uno de los objetivos principales de los programas de ejercicios para los pacientes que padecen cefalea cervicogénica es la recuperación del control motor de la zona cervical y de la resistencia/fuerza de los músculos cervicales extensores y flexores profundos.

A continuación, te muestro 3 de los ejercicios que se prescriben con mayor frecuencia:

  • Corrección de la postura: el paciente, sentado delante de un espejo, realiza una «corrección de la propia postura» colocándose en extensión torácica y manteniendo la barbilla baja. 
  • Retracción de barbilla: este ejercicio se puede realizar sentado o de pie y consiste en la retracción de la barbilla para reforzar los músculos cervicales flexores profundos y «alargar» el espacio cérvico-occipital.
  • Ejercicios de fuerza para el cuello: el paciente sentado, delante del espejo, después de haber conseguido una postura correcta de la columna, realiza ejercicios isométricos de contrarresistencia.
tecarterapia e cervicalgia

El sistema Fisiowarm permite desarrollar un tratamiento integrado mediante el uso del electrodo bipolar resistivo si el paciente necesita un ejercicio activo asistido o mediante el uso del kit de electrodos estaticoautomático.

¿Qué es el kit de electrodos estaticoautomático?

Se trata de la descomposición de un electrodo resistivo unipolar en 4 electrodos resistivos del mismo tamaño, que pueden colocarse sobre el paciente mediante el uso de una cinta común. Los 4 electrodos, que se colocan sobre la zona cervical, y la placa adhesiva, que se coloca en un hombro, permiten la realización del ejercicio terapéutico mientras se libera el estímulo biológico de la radiofrecuencia. De esta forma, el fisioterapeuta puede observar mejor el movimiento del paciente y usar ambas manos por si fuera necesario mejorar la calidad del movimiento.

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Como sabes, Fisiowarm 7.0 permite diversas modalidades de emisión de energía, desde la modalidad continua a la modalidad Sensitive, la superpulsada, en función de la intensidad y del estímulo térmico que se quiera conseguir durante el tratamiento. Como has visto en nuestros directos, la modalidad continua permite desarrollar un mayor efecto térmico en comparación con la modalidad atérmica y superpulsada. Es importante calibrar la intensidad del efecto térmico en función de una correcta valoración de la condición clínica del paciente. 

Para los tratamientos dirigidos a estructuras profundas, como disco intervertebral y articulaciones cigapofisarias, el fisioterapeuta aplica un rango de frecuencia que oscila entre los 300 y los 500 KHz; sin embargo, para los tratamientos de carácter miofascial, se puede llegar a aplicar una frecuencia un poco más alta (a veces, hasta 800 KHz) para estimular las estructuras más superficiales. Como explicamos a menudo en nuestros cursos, es muy difícil poder estandarizar los parámetros de potencia y frecuencia de forma que sean específicos para cada condición y para cada paciente, por lo que es importante que el fisioterapeuta tenga la formación adecuada para el uso eficaz del dispositivo.

Andrea Pettirossi
Fisioterapeuta, experto en Terapia manual ortopédica. Especialista en Técnicas quiroprácticas.

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